¿Qué pretende “ahora” USA?

Muy al hilo del reciente AF de Huawei… porque no se me va de la cabeza… y me he encontrado con esto sin leer en The Economist 6 de Junio. Más vale que lo leáis por vosotros mismos, a lo que parece no soy el único loco de la colina que empieza a pensar cosas parecidas. Ya no es sólo economía… ¿o sí?

Cómo decía en la película de Piratas del Caribe: “¿Cree que lo tiene planeado o improvisa sobre la marcha?”. A ver… todo empezó con regularizar su balanza de cuenta corriente… vale. Y todo lo que está provocando detrás de ello… ¿es algo más que una guerra comercial? Y si más que la trampa de Tucídides estamos en una guerra púnica Roma-Cartago… o sea el paso al Imperio.

Y si todo empezó como empezó, siguiendo la lista, y a la vista del desarrollo de los acontecimientos, sumando el problema electoral interno, no ha cambiado el sentido general del plan… una especie de… “¡A por todas!”. Si es así… esperan tiempos formidables.

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Como hice antes, traduzco, copio, pego… aunque esta vez retoco un poco a mi modo.

Cuando Donald Trump llegó a la Casa Blanca se comprometió a restaurar la fuerza de Estados Unidos. Su método ha resultado ser un arma económica de destrucción masiva. El mundo puede ver ahora la asombrosa fuerza que una superpotencia puede proyectar cuando no está restringida por reglas o aliados. El 30 de mayo, el presidente amenazó con paralizar los aranceles en México luego de una disputa sobre la migración. Los mercados se tambalearon, y una delegación mexicana se apresuró a ir a Washington para negociar la paz. Un día después se cancelaron las normas comerciales preferenciales para la India. Su gobierno usualmente gallito no se opuso y prometió preservar “lazos fuertes”. China se enfrenta pronto a un nuevo aumento de las tarifas aduaneras, y su gigante tecnológico, Huawei, ha sido bloqueado de sus proveedores estadounidenses. Los líderes autocráticos del país están enfurecidos, pero el 2 de junio insistieron en que todavía buscan “diálogo y consulta”. Un embargo más estricto sobre Irán, impuesto sobre las objeciones europeas, está estrangulando su economía.

El presidente Trump debe ver esta escena con satisfacción. Ya nadie da por sentado a América. Los enemigos y amigos saben que está preparado para desatar un arsenal económico para proteger su interés nacional. Estados Unidos está implementando nuevas tácticas, una habilidad al estilo del póker, y nuevas armas que explotan su papel como el centro neurálgico de la economía global para bloquear el libre flujo de bienes, datos, ideas y dinero a través de las fronteras. Esta visión crecida de una superpotencia del siglo XXI puede ser seductora para algunos. Pero podría desencadenar una crisis y está erosionando el activo más valioso de Estados Unidos: su legitimidad.

Se podría pensar que la influencia de Estados Unidos proviene de sus 11 portaaviones, sus 6,500 ojivas nucleares o su papel de soporte en el FMI. Pero también es el nodo central en la red que sustenta la globalización. Esta malla de empresas, ideas y estándares refleja y magnifica la destreza estadounidense. Aunque incluye bienes comercializados a través de cadenas de suministro, es principalmente intangible. América controla o hospeda más del 50% del ancho de banda transfronterizo, el capital de riesgo, los sistemas operativos de teléfono, las principales universidades y los activos de gestión de fondos. Alrededor del 88% de las operaciones con divisas utilizan billetes verdes. En todo el planeta es normal usar una tarjeta Visa, usa para exportar facturas en dólares, dormir junto a un dispositivo con un chip Qualcomm, ver Netflix y trabajar para una empresa en la que BlackRock invierte.

Los extranjeros aceptan todo esto porque, en general, están mejor que sin ello. Es posible que no establezcan las reglas del juego, pero obtienen acceso a los mercados estadounidenses y un trato justo junto con las empresas estadounidenses. La globalización y la tecnología han hecho que la red sea más poderosa, aunque la participación de Estados Unidos en el PIB mundial ha disminuido, de 38% en 1969 a 24% ahora. China aún no puede competir, a pesar de que su economía se está acercando al tamaño de Estados Unidos.

A pesar de esto, el señor Trump y sus asesores están convencidos de que el orden mundial está amañado contra Estados Unidos, destacando su cinturón de hierro y su déficit comercial. Y en lugar de imitar las tácticas relativamente moderadas del último conflicto comercial, con Japón en la década de 1980, han redefinido cómo funciona el nacionalismo económico.

Primero, en lugar de utilizar los aranceles como una herramienta para obtener concesiones económicas específicas, se están implementando continuamente para crear un clima de inestabilidad con los socios comerciales de Estados Unidos. El objetivo de los nuevos aranceles mexicanos, menos emigrantes que crucen el Río Bravo, no tiene nada que ver con el comercio. Y rompen el espíritu de USMCA, un acuerdo de libre comercio firmado por la Casa Blanca hace solo seis meses, que reemplazará a la NAFTA (el Congreso aún tiene que ratificarlo). Junto a estas grandes peleas hay un aluvión constante de actividad insignificante. Los funcionarios se han visto atacados por las lavadoras extranjeras y las importaciones canadienses de madera blanda.

En segundo lugar, el alcance de la actividad se ha extendido más allá de los bienes físicos mediante el uso de armas a disposición de Estados Unidos. Los enemigos directos como Irán y Venezuela enfrentan sanciones más estrictas: el año pasado se agregaron a la lista 1,500 personas, empresas y embarcaciones, una cifra récord. El resto del mundo se enfrenta a un nuevo régimen de tecnología y finanzas. Una orden ejecutiva prohíbe las transacciones en semiconductores y software realizadas por adversarios extranjeros, y una ley aprobada el año pasado conocida como FIRMA controla la inversión extranjera en Silicon Valley. Si una empresa está en la lista negra, los bancos generalmente se niegan a tratar con ella, cortándola del sistema de pagos en dólares. Eso es paralizante, como descubrieron dos empresas, ztean y Rusal, brevemente, el año pasado.

Dichas herramientas solían reservarse para tiempos de guerra: las técnicas legales utilizadas para la vigilancia del sistema de pagos se desarrollaron para cazar a Al Qaeda. Ahora una “emergencia nacional” ha sido declarada en tecnología. Los funcionarios tienen discreción para definir qué es una amenaza. Aunque a menudo atacan a empresas específicas, como Huawei, otras empresas se están asustando (ver artículo). Si dirige una empresa global, ¿está seguro de que sus clientes chinos no están a punto de ser incluidos en la lista negra?

El daño a la economía de los Estados Unidos hasta ahora ha sido engañosamente pequeño. Los aranceles causan agonía en los centros de exportación como el norte de México, pero incluso si el Sr. Trump impone todos sus aranceles amenazados, el impuesto a las importaciones valdría solo alrededor del 1% del PIB de Estados Unidos. Sus índices de votación en su país se han mantenido, incluso cuando se han desplomado en el extranjero. Sus funcionarios creen que el experimento de armar la red económica de Estados Unidos apenas ha comenzado.

De hecho, la cuenta va en aumento. Estados Unidos podría haber construido una coalición global para presionar a China para que reforme su economía, pero esta vez ha desperdiciado una acción de buena voluntad. Los aliados que buscan nuevos acuerdos comerciales con Estados Unidos, incluido el Reino Unido posterior al Brexit, se preocuparán de que un Twitt presidencial pueda dañarlo después de que se haya firmado. La represalia en especie ha comenzado. China ha comenzado su propia lista negra de empresas extranjeras. Y el riesgo de un error torpe que provoque un pánico financiero es alto. Imagínese si Estados Unidos prohibiera el comercio de acciones chinas en Nueva York por 1 millón de dólares o cortara bancos extranjeros.

A largo plazo, el sistema liderado por Estados Unidos está bajo amenaza. Hay indicios de motín: de los 35 aliados militares de Estados Unidos, Europa y Asia, solo tres han aceptado hasta ahora prohibir a Huawei. Los esfuerzos para construir una infraestructura global rival se acelerarán. China está creando sus propios tribunales para resolver disputas comerciales con extranjeros. Europa está experimentando con la construcción de un nuevo sistema de pagos para sortear las sanciones de Irán, que podrían ser utilizadas en otros lugares. China, y eventualmente la India, estará dispuesta a poner fin a su dependencia de los semiconductores de Silicon Valley. El señor Trump tiene razón en que la red de Estados Unidos le da un gran poder. Tomará décadas, y costará una fortuna, reemplazarla. Pero si abusas de él, al final lo perderás.

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